東京大學,科學技術振興機構(JST)

令和3年4月15日

東京大學
科學技術振興機構(JST)

眼の水晶體が透明になる仕組みの解明

~新たな細胞內分解システムの発見~

ポイント

東京大學 大學院醫學系研究科の森下 英晃 助教(研究當時:現 同大學 大學院研究科 客員研究員/順天堂大學 大學院醫學研究科 講師)、水島 昇 教授らの研究グループは、眼の水晶體を透明にする仕組みとして、新たな細胞內分解システムを発見しました。

眼の水晶體の細胞の成熟過程では、核やミトコンドリアなどの細胞小器官が分解されることが100年以上前から知られています。しかし、その仕組みや意義はほとんど解明されていませんでした。一般の細胞では、細胞小器官は主としてオートファジーによって分解されますが、水晶體細胞ではオートファジーによらないことが分かっていました。

今回、本研究グループは、生きたままのゼブラフィッシュの水晶體で、細胞小器官が分解される様子を捉えることに成功しました。さらに、小胞體、ミトコンドリア、リソソームなどの細胞小器官が、サイトゾルに存在する脂質分解酵素(PLAATファミリー酵素)によって分解されることを明らかにしました。この新しい細胞小器官分解システムはマウスの水晶體にも備わっており、ゼブラフィッシュ、マウスのいずれでも水晶體の透明化に必要であることが分かりました。本研究成果は、水晶體細胞の分化のメカニズムを明らかにするとともに、細胞內分解システムの多様性の理解につながると考えられます。

本研究成果は、2021年4月15日(英國夏時間)に科學誌「Nature」のオンライン版で公開されます。

本研究は、科學技術振興機構(JST) 戦略的創造研究推進事業 総括実施型研究 ERATO「水島細胞內分解ダイナミクスプロジェクト」(研究総括:水島 昇)などの支援を受けて行われました。

<プレスリリース資料>

<論文タイトル>

“Organelle degradation in the lens by PLAAT phospholipases”
DOI:10.1038/s41586-021-03439-w

<お問い合わせ先>

(英文)“Organelle degradation in the lens by PLAAT phospholipases”

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